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Imágenes satélites publicadas por la NASA la semana pasada muestran un número más elevado de incendios en el áfrica. Específicamente   en Angola y República Democrática del Congo.

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Diversos titulares acompañados por mapas han comenzado a aparecer en medios internacionales para dar relevancia a estos fuegos ignorados.

Los datos satélitales de Weather Source tomados en un lapso de 48 horas muestran 6.902 incendios en dicho país, 3.395 en la RDC, mientras que 2.127 en Brasil en 48 horas.

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 Usuales versus inusuales

Los expertos no desestiman la importancia de esta región para el clima. La Cuenca del Congo es la mayor de África, y la segunda mayor del mundo después de la del Amazonas.

Tal es así que esta selva de 3,3 millones de kilómetros cuadrados -que incluye territorios en RDC, República del Congo, Gabón, Camerún y África Central- es considerada como el «segundo pulmón» de la Tierra.

Al igual que la Amazonía, los bosques de la Cuenca del Congo son un santuario de biodiversidad.  Constituyen una herramienta esencial en la lucha contra el cambio climático por las cantidades significativas de CO2 que absorben.

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Sin embargo, según explican expertos, los incendios en una y otra región no son equiparables.

Es común ver esta cantidad de focos de fuego en grandes áreas. Porque son un método de agricultura tradicional para muchas comunidades campesinas de bajos ingresos.

McClean hace referencia al método conocido como tala y quema que los campesinos en África emplean desde hace siglos para renovar las tierras de cultivo.

 

Mientras  los incendios en la Amazonía, iniciados probablemente también de forma deliberada. Parecen estar fuera de control, este no es el caso de África.

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«Yo no he visto ninguna evidencia de que estén fuera de control. No hay nada que parezca inusual en torno a los incendios en este momento», señala McClean, quien quiere dejar en claro los riesgos para la salud de los incendios forestales, que generan cerca de 300.000 muertes prematuras por año en todo el mundo.

En opinión de Alex Orenstein, científico de datos y geógrafo basado actualmente en Senegal, quien ha trabajado con distintas ONG y agencias de la ONU, se trata también de dos situaciones muy distintas.

Además de que parecen haberse iniciado de formas diferentes, las imágenes de África muestran que muchos incendios no están localizados en la selva «sino en zonas de pastizales», algo que, como explicó anteriormente McClean, es usual en esta época del año.

Y el «impacto de la deforestación» no es igual en ambos terrenos, en «términos de la cantidad de oxígeno que liberan y el carbono que secuestran», agrega el científico.

 

En contexto

Cuando la noticia sobre los incendios en Angola y RDC y las inevitables comparaciones con los eventos en la Amazonía  empezaron a circular. El ministerio de Medio Ambiente de Angola emitió un comunicado para poner en contexto la verdadera magnitud de los incendios en el país.

«En esta época del año, en varias regiones de nuestro país las comunidades campesinas están haciendo quemas para preparar las tierras para el cultivo, dada la proximidad de la temporada de lluvias», dice el documento oficial.

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Hay una producción significativa de carbón vegetal.

Esta es la razón por la que las imágenes satelitales muestran varios focos de incendios, que se acabarán al final de la estación seca, explican las autoridades angoleñas, que reconocen la necesidad de proteger los bosques y la falta que hay de conciencia ambiental.

Por último, McClean hace hincapié en otro punto que no destacan los mapas.

Independiente de las desventajas de la práctica de la agricultura de tala y quema, esta, dice, no es la causa principal de la deforestación en África.

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«Hay que recordar que el 90% del bosque en África Occidental ha desaparecido en los últimos 100 años, no por la tala y quema sino, mayormente, por la industria maderera y la limpieza de la tierra para crear plantaciones a gran escala, como por ejemplo para producir aceite de palma», concluye McClean.

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Fuente: BBC NEWS

 

 

 

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