El Jengibre y sus propiedades para la salud

A pesar de que el jengibre es tan antiguo como la propia raza humana, no es sino hasta muy reciente que se le ha venido prestando mucha más atención, a pesar de ser muy utilizado en varias culturas asiaticas.

El jengibre es una planta con flores que se originó en el sudeste asiático. Es utilizado en la cocina como una de las especias más saludables (y deliciosas) del planeta.

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Esta planta pertenece a la familia Zingiberaceae y está estrechamente relacionado con la cúrcuma, el cardamomo y la galanga.

El rizoma (parte subterránea del tallo) es la parte comúnmente utilizada como especia. A menudo se le llama raíz de jengibre o, simplemente, jengibre.

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El mismo se puede usar fresco, seco, en polvo o como aceite o jugo. Es un ingrediente muy común en las recetas. A veces se agrega a alimentos procesados ​​y cosméticos.

Veamos en este articulo te enumeramos 11 beneficios para la salud que han sido respaldados por investigaciones científicas.

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  1. El Jengibre contiene gingerol, que tiene poderosas propiedades medicinales

El jengibre tiene una larga historia de uso en varias formas de medicina tradicional y alternativa. Se ha utilizado para ayudar a la digestión, reducir las náuseas y ayudar a combatir la gripe y el resfriado común, por nombrar algunos de sus propósitos.

La fragancia y el sabor únicos del jengibre provienen de sus aceites naturales, el más importante de los cuales es el gingerol.

El gingerol es el principal compuesto bioactivo del jengibre. Es responsable de gran parte de las propiedades medicinales del jengibre.

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El gingerol tiene poderosos efectos antiinflamatorios y antioxidantes, según la investigación. Por ejemplo, puede ayudar a reducir el estrés oxidativo, que es el resultado de tener una cantidad excesiva de radicales libres en el cuerpo.

  1. ideal para tratar muchas formas de náuseas, especialmente las náuseas matutinas

El jengibre parece ser muy eficaz contra las náuseas.

Puede ayudar a aliviar las náuseas y los vómitos en personas que se someten a ciertos tipos de cirugía. El jengibre también puede ayudar con las náuseas relacionadas con la quimioterapia, pero se necesitan estudios más amplios en humanos.

Sin embargo, puede ser más efectivo cuando se trata de náuseas relacionadas con el embarazo, como las náuseas matutinas.

Según una revisión de 12 estudios que incluyeron un total de 1278 mujeres embarazadas, 1,1 a 1,5 gramos de jengibre pueden reducir significativamente los síntomas de las náuseas.

Sin embargo, esta revisión concluyó que el jengibre no tuvo ningún efecto sobre los episodios de vómitos.

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Aunque el jengibre se considera seguro, hable con su médico antes de tomar grandes cantidades si está embarazada.

Se recomienda que las mujeres embarazadas que están cerca del trabajo de parto o que han tenido abortos espontáneos eviten el jengibre. El jengibre también está contraindicado con antecedentes de sangrado vaginal y trastornos de la coagulación.

  1. Un suplemento que te puede ayudar con la pérdida de peso

El jengibre puede desempeñar un papel en la pérdida de peso, según estudios realizados en humanos y animales.

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Una revisión de la literatura de 2019 concluyó que la suplementación con jengibre redujo significativamente el peso corporal, la relación cintura-cadera y la relación cadera en personas con sobrepeso u obesidad.

Un estudio de 2016 de 80 mujeres con obesidad encontró que el jengibre también podría ayudar a reducir el índice de masa corporal (IMC) y los niveles de insulina en la sangre. Los niveles altos de insulina en sangre están asociados con la obesidad.

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Los participantes del estudio recibieron dosis diarias relativamente altas (2 gramos) de jengibre en polvo durante 12 semanas.

Una revisión de la literatura de 2019 sobre alimentos funcionales también concluyó que el jengibre tenía un efecto muy positivo sobre la obesidad y la pérdida de peso. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales.

La evidencia a favor del papel del jengibre para ayudar a prevenir la obesidad es más fuerte en estudios con animales.

Las ratas y los ratones que consumieron agua de jengibre o extracto de jengibre experimentaron disminuciones constantes en su peso corporal, incluso en los casos en que también habían sido alimentados con dietas ricas en grasas.

La capacidad del jengibre para influir en la pérdida de peso puede estar relacionada con ciertos mecanismos, como su potencial para ayudar a aumentar la cantidad de calorías quemadas o reducir la inflamación.

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  1. Muy buena alternativa contra la osteoartritis

La osteoartritis (OA) es un problema de salud común.

Se trata de la degeneración de las articulaciones del cuerpo, lo que lleva a síntomas tales como dolor y rigidez en las articulaciones.

Una revisión de la literatura encontró que las personas que usaron jengibre para tratar su OA vieron reducciones significativas en el dolor y la discapacidad.

Solo se observaron efectos secundarios leves, como una insatisfacción con el sabor del jengibre. Sin embargo, el sabor del jengibre, junto con el malestar estomacal, hizo que casi el 22 % de los participantes del estudio abandonaran el estudio.

Los participantes del estudio recibieron entre 500 miligramos (mg) y 1 gramo de jengibre por día durante 3 a 12 semanas. La mayoría de ellos habían sido diagnosticados con OA de rodilla.

Otro estudio de 2011 encontró que una combinación de jengibre tópico, masilla, canela y aceite de sésamo puede ayudar a reducir el dolor y la rigidez en personas con artrosis de rodilla.

  1. Baja drásticamente los niveles de azúcar en la sangre y mejorar los factores de riesgo de enfermedades cardíacas

Esta área de investigación es relativamente nueva, pero el jengibre puede tener poderosas propiedades antidiabéticas.

En un estudio de 2015 de 41 participantes con diabetes tipo 2, 2 gramos de jengibre en polvo al día redujeron el azúcar en sangre en ayunas en un 12 %.

También mejoró drásticamente la hemoglobina A1c (HbA1c), un marcador de los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo. La HbA1c se redujo en un 10 % durante un período de 12 semanas.

También hubo una reducción del 28 % en la relación Apolipoproteína B/Apolipoproteína A-I y una reducción del 23 % en el malondialdehído (MDA), que es un subproducto del estrés oxidativo. Una proporción alta de ApoB/ApoA-I y niveles altos de MDA son los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, tenga en cuenta que este fue solo un pequeño estudio. Los resultados son increíblemente impresionantes, pero deben confirmarse en estudios más grandes antes de que se puedan hacer recomendaciones.

En noticias un tanto alentadoras, una revisión de la literatura de 2019 también concluyó que el jengibre redujo significativamente la HbA1c en personas con diabetes tipo 2. Sin embargo, también encontró que el jengibre no tenía ningún efecto sobre el azúcar en la sangre en ayunas.

  1. Si padeces de indigestión crónica el Jengibre es una excelente opción

La indigestión crónica se caracteriza por dolor y molestias recurrentes en la parte superior del estómago.

Se cree que el retraso en el vaciado del estómago es uno de los principales causantes de la indigestión. Curiosamente, se ha demostrado que el jengibre acelera el vaciado del estómago.

Las personas con dispepsia funcional, que es una indigestión sin causa conocida, recibieron cápsulas de jengibre o un placebo en un pequeño estudio de 2011. Una hora después, les dieron sopa a todos.

El estómago de las personas que recibieron jengibre tardó 12,3 minutos en vaciarse. A los que recibieron el placebo les tomó 16.1 minutos.

Estos efectos también se han visto en personas sin indigestión. En un estudio de 2008 realizado por algunos miembros del mismo equipo de investigación, 24 personas sanas recibieron cápsulas de jengibre o un placebo. A todos les dieron sopa una hora más tarde.

El consumo de jengibre en lugar de un placebo aceleró significativamente el vaciado del estómago. Les tomó 13,1 minutos a las personas que recibieron jengibre y 26,7 minutos a las personas que recibieron el placebo.

  1. Una alternativa para las mujeres contra el dolor menstrual

La dismenorrea se refiere al dolor que se siente durante el ciclo menstrual.

Uno de los usos tradicionales del jengibre es para aliviar el dolor, incluido el dolor menstrual.

En un estudio de 2009, se indicó a 150 mujeres que tomaran jengibre o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) durante los primeros 3 días de su período menstrual.

Los tres grupos recibieron cuatro dosis diarias de jengibre en polvo (250 mg), ácido mefenámico (250 mg) o ibuprofeno (400 mg). El jengibre logró reducir el dolor con la misma eficacia que los dos AINE.

Estudios más recientes también han concluido que el jengibre es más efectivo que un placebo e igualmente efectivo que medicamentos como el ácido mefenámico y el paracetamol/cafeína/ibuprofeno (Novafen).

Si bien estos hallazgos son prometedores, aún se necesitan estudios de mayor calidad con un mayor número de participantes en el estudio.

  1. Ideal para ayudar a reducir los niveles de colesterol

Los altos niveles de colesterol LDL (malo) están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Los alimentos que come pueden tener una fuerte influencia en los niveles de LDL.

En un estudio de 2018 de 60 personas con hiperlipidemia, las 30 personas que recibieron 5 gramos de jengibre en polvo todos los días vieron caer sus niveles de colesterol LDL (malo) en un 17,4 % durante un período de 3 meses.

Si bien la caída de LDL es impresionante, es importante tener en cuenta que los participantes del estudio recibieron dosis muy altas de jengibre.

Muchos citaron el mal sabor de boca como motivo para abandonar un estudio de OA en el que recibieron dosis de 500 mg a 1 gramo de jengibre.

Las dosis tomadas durante el estudio de hiperlipidemia son de 5 a 10 veces mayores. Es probable que la mayoría de las personas tengan dificultades para tomar una dosis de 5 gramos durante el tiempo suficiente para ver resultados.

En un estudio anterior de 2008, las personas que recibieron 3 gramos de jengibre en polvo (en forma de cápsula) todos los días también vieron reducciones significativas en la mayoría de los marcadores de colesterol. Sus niveles de colesterol LDL (malo) se redujeron en un 10 % durante 45 días.

Estos hallazgos están respaldados por un estudio en ratas con hipotiroidismo o diabetes. El extracto de jengibre redujo el colesterol LDL (malo) en un grado similar al del medicamento para reducir el colesterol atorvastatina.

Los sujetos de estudio de los 3 estudios también experimentaron caídas en el colesterol total. Los participantes en el estudio de 2008, así como las ratas de laboratorio, también vieron reducciones en sus triglicéridos en sangre.

  1. Sus componentes te pueden ayudar a prevenir el cáncer

El jengibre se ha estudiado como un remedio alternativo para varias formas de cáncer.

Las propiedades anticancerígenas se atribuyen al gingerol, que se encuentra en grandes cantidades en el jengibre crudo.

En un estudio de 28 días de personas con riesgo normal de cáncer colorrectal, 2 gramos de extracto de jengibre por día redujeron significativamente las moléculas de señalización proinflamatorias en el colon.

Sin embargo, un estudio de seguimiento en personas con alto riesgo de cáncer colorrectal no produjo los mismos resultados.

Hay alguna evidencia, aunque limitada, de que el jengibre puede ser efectivo contra otros cánceres gastrointestinales como el cáncer de páncreas y el cáncer de hígado.

Puede ser eficaz contra el cáncer de mama y el cáncer de ovario también. En general, se necesita más investigación.

  1. Mejora la función cerebral y ayuda a proteger contra la enfermedad de Alzheimer

El estrés oxidativo y la inflamación crónica pueden acelerar el proceso de envejecimiento.

Se cree que se encuentran entre los principales impulsores de la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Algunos estudios en animales sugieren que los antioxidantes y los compuestos bioactivos del jengibre pueden inhibir las respuestas inflamatorias que ocurren en el cerebro.

También hay alguna evidencia de que el jengibre puede ayudar a mejorar la función cerebral directamente. En un estudio de 2012 de mujeres sanas de mediana edad, se demostró que las dosis diarias de extracto de jengibre mejoran el tiempo de reacción y la memoria de trabajo.

Además, numerosos estudios en animales muestran que el jengibre puede ayudar a proteger contra la disminución de la función cerebral relacionada con la edad.

  1. Es un excelente complemento para combatir infecciones

El gingerol puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones.

De hecho, el extracto de jengibre puede inhibir el crecimiento de muchos tipos diferentes de bacterias.

Según un estudio de 2008, es muy eficaz contra las bacterias orales relacionadas con la gingivitis y la periodontitis. Ambas son enfermedades inflamatorias de las encías.

El jengibre fresco también puede ser efectivo contra el virus respiratorio sincitial (RSV), una causa común de infecciones respiratorias.

Fuentes consultadas:

 


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